Henning Mankell – Die schwedischen Gummistiefel

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Melancholie pur

Die schwedischen Gummistiefel ist eine melancholische Geschichte, in der der Tod allgegenwärtig ist. Menschen sterben, oder es wird von Menschen berichtet, die gestorben sind. Das Ganze geschieht vor der Kulisse einer kleinen, schwedischen Schäreninsel, der Herbst ist gerade herangezogen.

Es passiert nicht viel in diesem Roman, und das, was passiert, ist nicht sonderlich spektakulär. Abgesehen von dem Ereignis, das die Geschichte ins Rollen bringt: Hauptperson Fredrik Welin – ein ehemalige Arzt, der sich nach einem Kunstfehler auf die Insel zurückgezogen hat – kann sich gerade noch aus seinem brennenden Haus retten. Schnell ist klar, dass es Brandstiftung war. Hat Welin sein Haus gar selbst angezündet?

Die namensgebenden Stiefel spielen natürlich ebenfalls eine Rolle: Welin bestellt ein neues Paar in dem Schiffsbedarfsladen auf dem Festland, nachdem sein altes verbrannt ist. Aber es ist wie verhext: Die Bestellung will und will nicht eintreffen.

Welin ist mir nur mäßig sympathisch, empfinde ich ihn doch als übergriffig und einen Menschen mit vielen Vorurteilen. Es fällt ihm zudem schwer, zu kommunizieren und Beziehungen zu anderen Menschen aufzubauen. Das führt teilweise zu hölzernen Dialogen, nicht zuletzt, weil sein jeweiliges Gegenüber in vielen Fällen genauso schweigsam ist.

Und trotzdem. Trotz Melancholie, Tod, mangelnder Handlung und einem unzugänglichen Protagonisten: Ich hatte keine Mühe, das über vierhundertseitige Werk zu lesen. Es war interessant. Dabei kann ich gar nicht genau sagen, was den Reiz des Buches wirklich ausmacht. Es ist einfach fesselnd. Vielleicht ist es die subtile Entwicklung, die Welin durchmacht, vielleicht die Atmosphäre, die gut rübergebracht wird?

Über die Phase des Lesens hinaus hat mich die Geschichte dann aber doch wenig berührt. Vielleicht ist die Lebenssituation des Protagonisten – seine Probleme mit dem Älterwerden – noch zu weit von meiner eigenen entfernt. Führt man sich vor Augen, dass Die schwedischen Gummistiefel Mankells letztes Werk war, bevor er im Oktober 2015 starb, bekommt der Tenor der Geschichte allerdings eine ganz andere Bedeutung.

Fazit: Auf mysteriöse Weise fesselnde, und doch ruhige Geschichte über einen alternden Arzt, der ein bisschen aus seiner Einsamkeit herausfindet. Vielleicht etwas zu weit von meinem eigenen Leben entfernt, als dass sie mich nachhaltig beeindruckt hätte.

Henning Mankell – Die schwedischen Gummistiefel – Aus dem Schwedischen von Verena Reichel – dtv

Neil Gaiman – Beobachtungen aus der letzten Reihe

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Ein neues Universum

Auf das Buch, das ich heute vorstellen möchte, bin ich ganz zufällig gestoßen, und ich bin froh über diesen Zufall. Es enthält verschiedene Texte von Neil Gaiman, einem britischen Science-Fiction, Fantasy- und Comic-Autor, der auch Kinder- und Jugendbücher verfasst. Der vorliegende Band enthält u.a. Vorwörter, die Gaiman für die Bücher anderer Autoren geschrieben hat, aber auch Reden, oder zum Beispiel  ein Interview, das er als Journalist mit Lou Reed geführt hat.

In seinen Texten greift er ganz unterschiedlichen Themen auf: Zum einen geht es natürlich um die Bücher, deren Vorwörter er verfasst hat. Auf diese Weise habe ich eine ganze Reihe von Autoren kennen gelernt und mehr über ein Genre erfahren, das ich bisher immer links liegen gelassen habe. Immerhin, einige Autoren waren selbst mir bekannt, denn  natürlich habe ich schon von Terry Pratchett, Douglas Adams und Stephen King gehört. Gaiman war bzw. ist mit ihnen befreundet und hat mit ihnen zusammengearbeitet. Berührt hat mich ein Kapitel, in dem er durch Zufall während eines Interviews vom Tode Douglas Adams‘ erfährt. Das Interview ist später nicht zu gebrauchen, so geschockt ist Gaiman.

Zum anderen geht es in Beobachtungen aus der letzten Reihe aber auch um allgemeine Themen rund ums Schreiben: Wofür sind Geschichten eigentlich gut? Welche Bedeutung hat das Lesen? Brauchen wir heutzutage noch Bibliotheken? Was ist eigentlich Genre-Literatur? Dabei erfährt man  auch viel über Neil Gaiman selbst: Wie ist er zu dem Schriftsteller geworden, der er ist? Was ist ihm wichtig? Wir erfahren, dass er Musik sehr gerne mag. Hier war ein Kapitel besonders schön, das sich seiner Frau und ihrer Musik widmet.

Es hat mir großen Spaß gemacht, das Buch zu lesen, auch wenn mir bei manchen Kapiteln etwas der Hintergrund fehlte und sich die Inhalte z.T. überschnitten haben. Es hat Spaß gemacht, weil man Gaimans Begeisterung heraushört. Weil er seine Kollegen wertschätzt und ihr Talent neidlos anerkennt. Weil er sich selbst nicht so tierisch ernst nimmt und selbstkritisch ist, ohne seine Erfolge klein zu reden. Weil er mir eine unbekannte Welt nahegebracht hat.

Dieses Buch ist wahrscheinlich ein Fundus für Science-Fiction-, Fantasy- und Comic-Fans, aber eben nicht nur für sie.  Ich werde es wohl noch einmal lesen, mir ein paar Autoren herauspicken und mich in das neue Universum einarbeiten. Und mir natürlich noch andere Bücher von Gaiman zu Gemüte führen.

Neil Gaiman – Beobachtungen aus der letzten Reihe: Über die Kunst, das Erzählen und wieso wir Geschichten brauchen – Aus dem Englischen von Rainer Schumacher und Ruggero Leò – Eichborn-Verlag

Will Gompertz – Denken wie ein Künstler

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Was heißt eigentlich kreativ?

Der Titel Denken wie ein Künstler – Wie Sie Ihr Leben kreativer machen klang für mich zuerst nach einem Ratgeber, der vollmundige Versprechen abgibt, die er dann doch nicht einhält. Doch war mein Interesse geweckt und so habe ich mich ein bisschen genauer mit dem Buch befasst. Und kam zu dem Schluss, dass es vielleicht doch lohnen würde, es zu lesen. Und so war es dann auch.

Warum ist das so? Ich habe gemerkt, dass Denken wie ein Künstler kein Ratgeber ist, sondern eher eine Analyse – eine Analyse des künstlerischen Wesens. Was macht den Künstler zum Künstler? Gompertz überlässt es seinem Leser, zu entscheiden, was er aus seinen Ausführungen mitnehmen möchte.

Will Gompertz ist Kunstkorrespondent der BBC und hat Künstler verschiedener Art kennen gelernt und in ihrem Schaffen beobachtet. In Denken wie ein Künstler gibt er in unterhaltsamer Form einen Überblick darüber, was seiner Meinung nach diesen Künstlern gemein ist.

Das tut er in insgesamt 11 Kapiteln, deren Überschriften schon ganz gut andeuten, worum es geht: 1. Künstler denken unternehmerisch, 2. …scheitern nicht, 3. …sind ernsthaft neugierig, 4. …stehlen, 5.  …sind Skeptiker, 6. …sehen das große Ganze und die kleinen Details, 7. …haben einen Standpunkt, 8. …sind mutig, 9. …machen Denkpausen, 10. Alle Schulen sollten Kunstschulen sein, 11. Ein letzter Gedanke.

Aufgelockert wird das Ganze durch witzige Strichzeichnungen, Schwarz-Weiß-Abbildungen verschiedener Kunstwerke und Fotos sowie Zitaten von Künstlern zu Anfang und Ende jeden Kapitels. Innerhalb des Fließtextes sind wichtige Aussagen fett hervorgehoben.

Dazu kommt ein Farbteil mit Bildern, auf die Gompertz im Text genauer eingeht. Was er zu den Bildern zu sagen hatte, fand ich überaus spannend. Wenn ich in einem Museum bin, läuft das bei mir normalerweise so ab: Ich schaue mir ein Gemälde an, finde es ansprechend oder eher nicht. Ich bewundere den Künstler für sein Können und seine Ideen, kann ihn vielleicht einer Epoche zuordnen. Das war es aber auch schon.

Gompertz erhellt die Hintergründe zu den Bildern. Warum ist zum Beispiel Die Geißelung Christi von Piero della Francesca (1458-1460) ein so bemerkenswertes Bild? Es ist die perspektivische Darstellung, etwas völlig Neues für diese Zeit. Mit diesen und weiteren Hintergrundinformationen kann man die Bilder ganz anders, mit viel mehr Interesse betrachten.

Ich fand Denken wie ein Künstler nicht nur sehr angenehm zu lesen – Gompertz ist einfach begeistert von dem, was er tut und das merkt man dem Text an – es war auch gespickt mit gedanklichen Anregungen. So zum Beispiel im Kapitel Künstler haben einen Standpunkt, als Gompertz von dem US-amerikanischen Künstler Kerry James Marshall berichtet. Gompertz möchte ihn interviewen, und landet statt im Atelier (wo Marshall auf ihn wartet), aus Versehen zu Hause bei dessen Frau, der Schauspielerin Cheryl Lynn Bruce.

Sie bietet ihm Kuchen an, und als er sagt, dass er gerne welchen möchte, fordert sie ihn auf, sich einen Teller aus dem Regal auszusuchen. Sie sammelt Teller, von jeder Sorte gibt es einen. „Wir sind keine Roboter“, sagt sie dazu. „Das Leben ist aufregender, wenn man eine Meinung hat.“ (S. 165)

Ich fand es äußert spannend zu lesen, wie Künstler arbeiten, zu ihrem ganz persönlichen, unverwechselbaren Stil finden. Gompertz beschreibt z.B., wie Picasso von einem talentierten „Imitator“ zu einem Meister wurde. Picasso „bedient“ sich zwar auch als Meister noch bei vielen anderen Künstlern, nimmt deren Ideen auf, macht aber etwas ganz Eigenes draus, wobei die Reduktion eine wichtige Rolle spielt.

Das Denken der Künstler, wie es in den 11 Kapiteln charakterisiert wird, bildet einen wohltuenden Kontrast zu der Denkweise, die wir in der Schule lernen, und die leider so oft das Gegenteil von Kreativität ist.

Was heißt nun Kreativität? Gompertz stellt seinen Ausführungen keine Lehrbuch-Definition voraus. Ich fasse sie so zusammen: Kreativ-Sein heißt, dem eigenen Standpunkt auf originelle, neue Art Ausdruck zu verleihen, und sich dabei nicht vom Althergebrachten einschüchtern zu lassen. Dazu ist der Kreative neugierig und skeptisch und hört nie auf zu fragen. Kreativ-Sein beinhaltet die Verknüpfung von Dingen, von denen man nie gedacht hätte, dass sie zusammenpassen. Es heißt aber auch, Dinge weglassen zu können.

Fazit: Ein sehr unterhaltsames, interessantes Buch für all diejenigen, die das Gefühl haben, dass die Kreativität in ihrem Leben zu kurz kommt.

Will Gompertz – Denken wie ein Künstler – aus dem Englischen von Sofia Blind – Dumont

 

Susan Sontag – Standpunkt beziehen

Der Realität ins Auge blicken

Standpunkt beziehen ist ein kleines Reclam-Heftchen mit gut 60 Seiten. Es enthält fünf Essays von Susan Sontag (1933-2004), einer umstrittenen amerikanischen Intellektuellen. Sie setzte sich sehr für Menschenrechte ein und war eine große Kritikerin der US-amerikanischen Gesellschaft und Regierung.

Susan Sontag hat mehrere Texte verfasst. Standpunkt beziehen gibt Auszüge aus einem Teil davon wieder.

Am interessantesten fand ich das Essay Gegen Interpretation. Susan Sontag geht davon aus, dass Kunst sich rechtfertigen muss, da sie keinen besonderen Sinn erfüllt. Dieser Umstand, und die Unfähigkeit der Menschen die Realität zu akzeptieren, hat eine wichtige Konsequenz:

Kunstwerke (z.B. Bücher) werden oft nicht so genommen, wie sie sind. Vielmehr schreiben Interpreten den Werken eine weitere Bedeutungsebene zu. Eine solche Interpretation weist wiederum darauf hin, dass der Interpret mit dem Werk unzufrieden ist. Er möchte es durch etwas anderes ersetzen.

Sontag fordert dazu auf, ein Kunstwerk in seiner realen Form anzunehmen. Statt zu überlegen, was es aussagt, sollte man nach dessen Wirkung fragen, d.h. nach den Empfindungen, die es auslöst.

Das hat mich nachdenklich gemacht, bin ich doch selbst jemand, der hinter jeder Ecke eine tiefere Bedeutung vermutet. Eine weitere Beobachtung passt zu Sontags Hypothese: Bei Büchern, die mich spontan begeistern, grabe ich selten tiefer nach. Dagegen nehme ich Bücher, die mich nicht packen, oft „auseinander“.

Daneben gibt es zwei Essays, die sich mit dem 11. September 2001 bzw. der Fotografie im Irakkrieg befassen. Ein weiteres, sehr kurzes Essay handelt von der Fotografie im Allgemeinen und ihren Merkmalen.

Im fünften und letzten Essay geht es um die Schönheit. Wie ist sie zu definieren? Aber auch der Missbrauch des Begriffs kommt zur Sprache. So sagte Papst Johannes Paul II. im Jahre 2002 zu den sexuellen Übergriffen katholischer Priester in den USA: „Ein großes Kunstwerk kann man verunstalten, doch seine Schönheit bleibt bestehen; und jede intellektuell redliche Kritik muss die Wahrheit dieses Satzes anerkennen.“ (S. 23)

Dieser Vergleich zwischen der katholischen Kirche und einem großen Kunstwerk dient laut Sontag dazu, das Geschehene zu bagatellisieren, „aus den abscheulichen Verfehlungen etwas zu machen, über das wir hinwegsehen können.“ (S. 23)

Susan Sontag ist sehr deutlich in ihren Aussagen – was aber nicht heißt, dass die Essays besonders leicht zu lesen wären. Doch dass sie ihre Meinung klar sagt, ist angesichts des Titels kein Wunder. Nicht zuletzt habe ich Standpunkt beziehen gelesen, um ihre Meinung zu erfahren.

Bei allen fünf Essays scheint die Forderung durch, der Realität ins Auge zu blicken. Sontag fordert den Leser eindringlich auf, sich nichts vorzumachen. 60 Seiten, die es in sich haben.

Susan Sontag – Standpunkt beziehen – Reclam

Theresia Enzensberger – Blaupause

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Eine junge Frau sucht ihre Identität

Luise Schilling kommt 1921 nach Weimar, um am Bauhaus Architektur zu studieren. Sie verliebt sich in Jakob, der neben einigen anderen Studenten ein Anhänger Johannes Ittens und des Mazdaznans ist.

Itten ist Meister, so nennen sich die Lehrenden am Bauhaus. Mazdaznan ist eine religiöse Lehre, bei der es darum geht, mit dem Ich in Einklang zu leben. Dazu dient eine asketische Lebensweise mit vegetarischer Ernährung, Fasten, viel Bewegung, Meditation u.a.

Luise möchte zum Kreis der Mazdaznan-Studenten dazuzugehören, doch es will ihr nicht recht gelingen. Und auch Jakob macht ihr abwechselnd Hoffnung und stößt sie von sich, so dass sie sich schließlich enttäuscht sowohl von Jakob als auch Itten und Mazdaznan abwendet.

Wenig später wird Luise von ihren Eltern nach Berlin zurückbeordert. Dies erfährt der Leser aber nur anhand eines Briefes, den der Vater der Tochter schreibt. Die Eltern waren von Anfang an nicht sehr glücklich über Luises Entscheidung, nach Weimar zu gehen. Sie möchten, dass ihre Tochter einen guten Mann findet und auf ihre Rolle als Hausfrau und Mutter vorbereitet wird. Und so geht Luise die folgende Zeit auf eine Haushaltsschule.

Nachdem ihr Vater gestorben ist, kehrt Luise 1926 zum Bauhaus zurück, das mittlerweile nach Dessau umgesiedelt ist. Sie kann Bauhaus-Leiter Gropius  davon überzeugen, in die Bauabteilung zu kommen (und nicht in die Webwerkstatt, die ursprünglich für sie vorgesehen war).

Sie lernt neue Freunde kennen und verliebt sich. Erst scheint es so, als habe sie mit Hermann mehr Glück, doch dann treten auch in dieser Beziehung gravierende Probleme zutage, u.a. wegen Hermanns lockerer Lebensauffassung. Irgendwann wendet sich Luise auch von Hermann ab.

Sie schließt ihr Studium zwar ab, verlässt das Bauhaus aber desillusioniert. Sie wandert in die USA aus und wird dort, so erfährt der Leser am Ende des Buches, als Architektin und Autorin arbeiten.

In meinen Augen geht es in Blaupause vor allem um Luises Suche nach der eigenen Identität. Es geht um die Frage, die man sich als junger Erwachsener stellt: Wer bin ich eigentlich? Die Beantwortung dieser Frage geht unweigerlich  mit Abgrenzung einher – vom Elternhaus, von Jakob und dem Mazdaznan, von Hermann, letztlich auch vom Bauhaus. So gesehen ist es wohl ein klassischer Coming-of-Age-Roman.

Ein zweiter Aspekt ist natürlich das Bauhaus selbst. Man erfährt, wie das Studium dort funktionierte und hört bekannte Namen wie Gropius, Itten, Klee, Kandinsky usw. Das ist interessant und hat mich animiert, weitergehend zum Bauhaus zu recherchieren. Insgesamt bleibt die Auseinandersetzung mit dieser Kunstschule aber etwas an der Oberfläche.

Ein dritter Aspekt ist die geschichtliche Einordung. Luise ist nicht so desinteressiert an den politischen Ereignissen dieser Zeit wie die Itten-Jünger. Ihnen geht es nur um ihre persönliche Entwicklung und die Kunst. Luise ist aber doch so weit mit sich selbst beschäftigt, dass sie z.B. nicht versteht, wie ihr Bekannter Friedrich, ein Kommunist, so alarmiert sein kann.

Ein vierter Aspekt ist die Benachteiligung der Frau. Auch in einer so fortschrittlichen Umgebung wie dem Bauhaus herrschen traditionelle Rollenbilder vor. So traut man Luise nicht zu, richtig mit Zahlen umgehen oder dreidimensional Denken zu können. Itten sieht sie in der Webwerkstatt, aber nicht als Architektin. Er ist nicht der einzige, der so denkt.

Das Buch ist in der Gegenwartsform geschrieben und wirkt dadurch sehr aktuell; für meinen Geschmack fast ein bisschen zu aktuell. Oft hatte ich das Gefühl, dass es gar nicht um eine junge Frau Anfang des 20. Jahrhunderts geht, sondern um jemanden, der – sagen wir – fünfzig Jahre später gelebt hat.

Das liegt glaube ich im Wesentlich daran, dass Theresia Enzensberger an verschiedenen Stellen nicht sehr ins Detail geht: So z.B. beim Konflikt Luises mit ihrer Familie. Wir erfahren nicht viel über die inneren und äußeren Kämpfe, die sie austrägt, um ihre eigene Vorstellung vom Leben durchzusetzen. Es muss Frauen wie sie sehr viel Kraft gekostet haben, und das wird in Blaupause nicht richtig deutlich. (Vielleicht ist meine Vorstellung von den 1920er Jahren aber auch verkehrt).

Diesen kursorischen Stil kann man einerseits beklagen. Andererseits ist das Buch dadurch schnell und flüssig zu lesen und wühlt den Leser nicht sonderlich auf (zumindest mich nicht). Die Sprache würde ich schließlich als schnörkellos bezeichnen. In dieser Schnörkellosigkeit ist sie aber meines Erachtens nicht besonders raffiniert.

Fazit: Ein gut zu lesendes, interessantes, aber nicht allzu sehr in die Tiefe gehendes Buch über eine junge Frau, die ihre Identität sucht, und das in der besonderen Umgebung des Bauhauses. Es geht um den zentralen Konflikt der Identitätsfindung im jungen Erwachsenenalter: Die Abnabelung vom Elternhaus und die Suche nach einem Platz in der Gesellschaft. Wie viel Individualität ist der junge Mensch bereit aufzugeben, um dazuzugehören? Die historische Einbettung ins Deutschland der 1920er Jahre und die Darstellung der Schwierigkeiten, die man als Frau in dieser Zeit hatte, überzeugen mich nicht ganz. Das liegt vermutlich daran, dass zentrale Passagen nicht detailliert ausgeführt werden.

Theresia Enzensberger – Blaupause – Hanser

 

Fred Vargas – Das barmherzige Fallbeil

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Ein etwas anderer Kommissar und ein vertrackter Fall

Kurz hintereinander werden in Paris zwei Leichen gefunden, die einer Lehrerin und eines reichen Schlossherrn. Im ersten Moment deutet alles auf Selbstmord hin. Da entdeckt Kommissar Jean-Baptiste Adamsberg ein merkwürdiges Zeichen, das an beiden Tatorten hinterlassen wurde. Was hat es damit auf sich?

Adamsberg und seine Mitarbeiter finden heraus, dass beide Toten vor einigen Jahren zusammen in Island waren. Damals kamen zwei Mitglieder der Reisegruppe ums Leben. Wie hängen die beiden aktuellen Fälle mit der Reise und den damaligen Toten zusammen? War es möglicherweise doch Mord?

Die Lehrerin und der Schlossherr waren aber nicht nur zusammen in Island, sondern beide auch Mitglied in einem Geheimbund. Dieser Geheimbund spielt Sitzungen der Nationalversammlung zur Zeit der französischen Revolution originalgetreu nach. Als noch weitere  Mitglieder der geheimen Vereinigung sterben, wenden sich Adamsberg und die anderen Ermittler von der Island-Spur ab. Sie begeben sich in die Untiefen des Geheimbundes, kommen aber auch hier nicht weiter…. Bis es fast zu spät ist.

Das barmherzige Fallbeil ist für meinen Geschmack ein sehr spannender Kriminalroman, und Jean-Baptiste Adamsberg ein sehr ungewöhnlicher Kommissar. Er löst seine Fälle eher intuitiv. Bilder und Gedankenfetzen steigen in seinem Kopf auf, führen ein Eigenleben. Adamsberg versucht, diese Eingebungen festzuhalten und zu deuten. Er geht nicht analytisch vor wie sein Stellvertreter Danglard, was manchmal auch zu Konflikten führt.

In dieser Geschichte fügt sich das Puzzle nicht, wie in anderen Krimis, nach und nach zu einem Gesamtbild zusammen. Was nicht bedeutet, dass man im Laufe der Ermittlungen nicht immer wieder etwas Neues erfährt. Adamsberg schaut sich all diese Puzzleteile immer wieder an, dreht und wendet sie. Bis er das ganze Puzzle am Ende in einem Rutsch zusammensetzt.

Damit überrascht er sowohl den Leser als auch seine Mitarbeiter, die schon lange das Gefühl haben, auf der Stelle zu treten. (Zumindest war ich überrascht über die Lösung; vielleicht geht es spitzfindigeren Lesern anders).

Adamsberg kommt sympathisch rüber, bleibt als Person aber auch ein Rätsel. Vargas stellt seine Gedanken und Gefühle nicht sehr ausführlich dar. Vermutlich, weil Adamsberg selbst keinen rechten Zugang zu ihnen hat. (Genau das ist ja der Grund für sein intuitives Vorgehen.) So gesehen stellt Vargas Adamsbergs Persönlichkeit konsistent dar. Auch die anderen Figuren sind gut gezeichnet.

In der Mitte hat das Buch einige Längen, da geht es um den Geheimbund und Robespierre. Hier hätte man von den 500 Seiten etwas abzwacken können. Das ist aber auch der einzige Kritikpunkt.

Fazit: Ein spannender Krimi mit einem etwas anderen Kommissar, mit einigen Längen in der Mitte. Wobei Menschen, die sich mehr für Robespierre interessieren, das vielleicht gar nicht so kritisch sehen.

Fred Vargas – Das barmherzige Fallbeil – aus dem Französischen von Waltraud Schwarze – Blanvalet

George Watsky – Wie man es vermasselt

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Das wahre Leben

Wie man es vermasselt umfasst 13 Essays über das Leben des Autors. In der ersten Geschichte wollen George und sein Freund Jackson einen Narwal-Stoßzahn von Kanada in die USA schmuggeln. Für mich die schwächste Geschichte (und ich war beim Lesen schon ein wenig enttäuscht). Doch ich bin drangeblieben. Nicht zuletzt wegen der Sprache, die locker, flockig und stellenweise richtig witzig daherkommt.

Ich habe es nicht bereut… Watsky hält ein ganzes Potpourri an Themen für den Leser bereit: Pleiten, Pech und Pannen eines pubertierenden Schülers; eine Reise durch Europa, die zeigt, dass man oft gar nicht so mutig ist, wie man gerne wäre; Watskys Bemühungen, in LA einen Job als Schauspieler zu bekommen, ohne seine Prinzipien an den Nagel hängen; die ersten Auftritte vor spärlichem  Publikum; seine Epilepsie, aber auch erste hilflose Erfahrungen mit Frauen. Und das sind nur einige Beispiele.

Es macht Spaß, den Beobachtungen, Gefühlen und Gedanken dieses sympathischen jungen Mannes zu folgen. Freimütig erzählt er von seinen Sorgen, Ängsten, Missgeschicken – ohne Selbstmitleid oder Bedauern. Eher als das, was sie sind: Erfahrungen, die man als fehlbarer Mensch nun mal macht und aus denen man lernen kann. Und so habe ich zwar gelacht, aber nicht über Watsky, sondern eher mit ihm als Schwester im Geiste und mit dem Gefühl: „Ja, so ist das Leben manchmal. Und trotzdem ist es irgendwie schön.“

Fazit: Watsky schafft es irgendwie, über die Fallstricke des Lebens zu philosophieren und dem Leser gleichzeitig das Gefühl zu vermitteln, dass am Ende schon alles gut wird. Das muss man erst mal hinkriegen. In meinen Augen eine sehr anregende und gleichzeitig auch ermutigende Lektüre.

George Watsky – Wie man es vermasselt – aus dem Amerikanischen von Jenny Merling – Diogenes

Erling Kagge – Stille

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Assoziationen zur Stille

Stille ist ein sehr schön aufgemachtes, schmales Büchlein über ein besonderes Phänomen, an dem es heutzutage mangelt. So wirft Kagge am Anfang drei Fragen auf: Was ist Stille? Wo ist sie? Warum ist sie heute wichtiger denn je? Es folgen „33 Versuche einer Antwort“. Bei diesen Antworten geht es um das Staunen, die Natur, Langeweile, Ablenkung, Smartphones und verschiedene andere Themen.

Das Buch liest sich flüssig und hält hier und da ein paar interessante Gedanken für den Leser bereit. Was mir allerdings fehlt sind Tiefgang und Struktur. Die Kapitel wirken auf mich willkürlich aneinandergereiht, so als habe Kagge einfach seinen Assoziationen freien Lauf gelassen. Dabei werden die drei Fragen sicherlich indirekt auf die ein oder andere Weise beantwortet. Wer es aber, wie ich, etwas konkreter mag, kommt nicht auf seine Kosten.

Auch Leser, die sich schon ein paar Gedanken über Achtsamkeit und verwandte Themen gemacht haben, werden meines Erachtens wenig von dem Buch profitieren, da es einfach zu sehr an der Oberfläche bleibt.

Fazit: Stille hinterlässt bei mir keinen bleibenden Eindruck. Laut Untertitel handelt es sich um einen Wegweiser. Ich finde, es ist einfach ein nettes Büchlein für einen entspannten Lese-Nachmittag.

Erling Kagge – Stille – aus dem Norwegischen von Ulrich Sonnenberg – Insel

Rodrigo Hasbún – Die Affekte

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Über die Auflösung einer Familie

Das Buch Die Affekte handelt von Hans Ertl und seiner Familie. Ertl ist im Zweiten Weltkrieg Kameramann der NS-Filmemacherin Riefenstahl und nach 1945 in München nicht mehr wohlgelitten. So wandert er mit seiner Frau und den drei Töchtern nach La Paz aus.

Der exzentrische Vater ist begeisterter Bergsteiger und dauernd unterwegs. Zu Beginn der Geschichte ist er zwar gerade erst von der Erstbesteigung des Achttausenders Nanga Parbat zurückgekehrt. Doch er hat schon wieder eine neue Idee.

Er möchte die verschollene Stadt Paititi finden und darüber einen Dokumentarfilm drehen. Und schon kurze Zeit später macht er sich mit einem Team erfahrener Leute und seinen beiden älteren Töchter Monika und Heidi auf dem Weg. Ehefrau Aurelia und die jüngste Tochter Trixie bleiben zu Hause.

Im ersten Drittel des Buches geht es um diese Expedition. Es wird klar, dass Ertl dominant, cholerisch und geradezu versessen aufs Filmen ist. Seine Tochter Monika erweist sich als labiler Charakter. Da aus mehreren Perspektiven erzählt wird, erfährt man auch, wie es den Daheimgebliebenen geht. Wenig verwunderlich: Sie fühlen sich einsam, vor allem Aurelia.

Im Anschluss beschreibt Hasbún das weitere Leben der verschiedenen Familienmitglieder und ihr Verhältnis untereinander. Ein Aspekt sind dabei Monikas Aktivitäten als Guerillakämpferin bei der bolivianischen Untergrundbewegung ELN (Ejército de Liberación Nacional, Nationale Befreiungsarmee).

Beim Lesen dachte ich immer wieder: Spannender Anfang – Und dann war das Buch plötzlich zu Ende. Der Roman ist flüssig zu lesen und interessant, eben weil er von historischen Fakten inspiriert ist. Das Problem ist nur, dass ich nicht weiß, was Hasbún mir eigentlich sagen will.

Die Familie ist kaputt, soviel ist klar. Aber da die Geschichte sehr schnell und eher kursorisch erzählt wird, werden die psychologischen Verstrickungen zwischen den einzelnen Familienmitgliedern  meines Erachtens nicht richtig deutlich.

Es geht natürlich um die Auswirkungen des abwesenden und doch alles überschattenden Vaters. Aber wie sehen die genau aus? Streit, Wut, Hass, Unverständnis, Liebe, Versöhnung, Schuldgefühle – Hasbún schildert Gefühle und Auseinandersetzungen nicht im Detail. Aber genau das wäre für mich das Entscheidende gewesen.

Fazit: Gut geschriebener, von historischen Fakten inspirierter Roman über den Verfall einer Familie, bei dem ich psychologische Details vermisse.

Rodrigo Hasbún – Die Affekte – aus dem Spanischen von Christian Hansen – Suhrkamp

Olivier Bourdeaut – Warten auf Bojangles

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Was heißt schon normal…

In Warten auf Bojangles geht es um eine kleine Familie mit einer ganz besonderen Mutter, die vor Ideen sprüht, eine kindliche Begeisterung entwickeln kann, auf liebenswürdige Weise verrückt, aber alleine lebensuntauglich ist.

Ihr Ehemann wird vom ersten Augenblick an magisch von ihr angezogen. Er liebt sie bedingungslos und will ihr Leben zu dem Fest machen, das sie sich wünscht. Er spürt aber auch, dass etwas in ihr ist, das irgendwann außer Kontrolle geraten kann. Dennoch lässt er sich auf ein Leben mit ihr ein. Und er bereut es nicht.

Die Geschichte wird aus der Sicht des Ehemanns, aber vor allem der des Sohnes erzählt. Der wächst unter sehr ungewöhnlichen Umständen und vorwiegend unter Erwachsenen auf, an deren zahlreichen Partys er teilnimmt. Für ihn ist das nicht immer einfach, aber er hat auch sehr viel Spaß und scheint nicht unglücklich zu sein. Später, als es der Mutter schlechter geht, leidet er allerdings genauso wie sein Vater mit der Mutter mit.

Es gäbe meines Erachtens einiges an der Plausibilität der Geschichte zu kritisieren, aber sie hat mich so gefangen genommen, dass ich mich damit nicht befassen will. Die Entwicklung der Mutter ist nicht aufzuhalten, die innere Logik der Geschichte zwingend. Die Akteure, so wie sie dargestellt werden, können nicht anderes handeln.

Zwar ist ihr Verhalten meiner Ansicht nach an vielen Stellen zu kritisieren, aber im Rahmen der Geschichte nachvollziehbar. Und da die Figuren, trotz aller Tragik, auch viel Glück und Wärme ausstrahlen, und da sie zu ihrer Definition vom richtigen Leben stehen, ist Warten auf Bojangles ein sehr beeindruckender Roman.

Fazit: Eine berührende Geschichte darüber, wie man ohne Kompromisse lebt und liebt.

Olivier Bourdeaut – Warten auf Bojangles – aus dem Französischen von Norma Cassau – Piper